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Científicos nombran nuevo árbol tropical en honor a Leo DiCaprio

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Científicos nombran nuevo árbol tropical en honor a Leo DiCaprio

POR Sole Hott | 06 enero 2022

Leonardo DiCaprio no se caracteriza solo por sus éxitos de cartelera. El ganador del Oscar y ambientalista, se ha convertido en todo un porta voz si del cambio climático se trata. Y ha aprovechado su reconocida posición para llevar el mensaje por le mundo. Además de comprometerse con diferentes organizaciones ligadas al Medio Ambiente. Por lo mismo, no es de extrañar que ahora exista una nueva especia de árbol nombrada en su honor.

Este jueves los científicos del jardín botánico de Kew nombraron oficialmente más de 200 nuevas especies de plantas y hongos. Y entre estas especies, que van desde una planta de tabaco mortal hasta una orquídea que crece en la oscuridad, se encuentra el Uvariopsis Dicaprio.

Se trata de un árbol tropical descubierto en el bosque de Ebo, en Camerún. Mide 4 metros de altura y tiene un tronco adornado de grandes flores amarillo-verdosas.

Ahora, ¿por qué el nombre de DiCaprio? Esto se debe a que en 2020 se unió a la organización conservacionista “Re:wild” para evitar la tala de más de 68.000 hectáreas de bosque para la producción de madera. Finalmente, el gobierno camerunés anuló esta decisión en 2020, y para satisfacción de los medioambientalistas que habían señalado la presencia de primates en peligro de extinción en esta selva virgen.

“Apreciamos mucho el apoyo que Leo nos dio en la campaña para proteger Ebo el año pasado, así que nos pareció apropiado honrarle de esta manera, dando su nombre a una especie única de este bosque”, explicó el doctor Martin Cheek, investigador principal del equipo de África de Kew.

“Si la concesión maderera hubiera seguido adelante, probablemente habríamos perdido esta especie a causa de la extracción de madera y la agricultura de tala y quema que suele seguir a las concesiones madereras”, agregó.

Sin embargo, el Uvariopsis Dicaprio es una especia que está peligro crítico de extinción porque la selva en que se encuentra sigue amenazada por la tala, la minería y la conversión del terreno en plantaciones. “Hasta que una especie no tiene un nombre científico, evaluar su riesgo de extinción es casi imposible, lo que dificulta increíblemente la protección contra la extinción y la investigación de sus propiedades”, explicaron en el comunicado.

Por lo mismo, varias especies de la lista de 2021 ya se consideran en peligro de extinción debido a las amenazas que pesan sobre su hábitat natural. Es más, se cree que tres pueden estar ya extintas.

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